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AJOUTER SUR L'ART ET LA CULTURE DE L'EMPORDÀ PAR SES PERSONNAGES

Antoni Vila Casas

LA DERNIÈRE BOURGEOISIE ILLUSTRÉE
Par Eudald Camps Photo Consuelo Bautista

Pharmacien, collectionneur, promoteur culturel et fondateur, et actuel président de la Fondation qui porte ses noms, Antoni Vila Casas est l'une des figures culturelles les plus en vue de ce pays. En premier lieu, pour son œuvre philanthropique mais aussi, et peut-être d'une manière plus particulière, pour une vision aiguë de la réalité sociale et politique d'une Catalogne qui rêve encore d'être éclairée et qui, en un sens, risque de disparaître. Depuis le début des années soixante du siècle dernier, son lien avec les terres de l'Empordà n'est pas négociable : en effet, le premier siège de la Fondation était le Palau Solterra à Torroella de Montgrí, suivi du Musée de Sculpture Can Mario à Palafrugell. Barcelone, contrairement à d'habitude, est venu plus tard. Il nous accueille cordialement dans les locaux de l'Espais Volart dans la capitale catalane, où nous en profitons pour commenter les dernières actualités parues, fin 2019, dans les différents médias catalans...

Vous venez de faire un don d'un million d'euros à la Fondation Miró. Comment vous sentez-vous?

Mec, ce n'est pas quelque chose que tu fais toutes les semaines (rires). En tout cas, cela fait partie des démarches de la Fondation Vila Casas : en gardant à l'esprit que notre objectif principal est de faire connaître les artistes catalans à partir de 1930, et que Miró est et a été l'un des meilleurs artistes de notre pays, mais également à l'échelle internationale, il est alors de bon sens d'aider l'institution qui veille sur sa mémoire. En fait, l'une des principales caractéristiques de Joan Miró était son extrême générosité : l'origine de sa Fondation réside dans le don d'un travail qu'il a fait d'une manière totalement désintéressée. Il était également généreux avec Sert, l'architecte avec qui il a travaillé pour faire le meilleur musée du monde, et le reste des gens, à commencer par son épouse d'alors, Pilar Juncosa, et en passant par des galeristes et des collectionneurs tels que Joan Prats ou le japonais, Katsuta...

Action privée pour compenser la paresse des gouvernants...

Il n'y a pas d'argent en Catalogne et, de toute façon, la culture ne semble pas être une priorité. Quant à l'Espagne, il ne s'intéresse qu'à Madrid. La précarité est devenue chronique et exaspérante. Les problèmes à régler sont devenus très basiques, comme la conservation du patrimoine… Au fond, je suppose qu'avec ce don le but était d'élever le lièvre.

Et a-t-il réussi ?

J'ai peur de pas grand chose. En Catalogne, les gens qui ont de l'argent sont généralement pointilleux. On parle beaucoup de l'absence d'une loi sur le mécénat qui parvient à activer le secteur culturel et des choses comme ça, mais au final ce sont encore des excuses : si vous avez des bénéfices, vous payez les impôts correspondants et c'est tout. Ce qui compte vraiment, c'est la volonté de rendre à la société une partie de ce que, grâce à elle, vous avez réalisé. Je pense que nous avons perdu l'habitude de faire des choses altruistes, et le plus inquiétant, nous avons oublié que la culture est notre principale caractéristique. En tant que société civile, nous devons tous prendre nos responsabilités.

Vous êtes activement lié à une certaine bourgeoisie catalane éclairée qui voyait dans la culture un moteur et un véhicule pour faire un pays et, en même temps, acquérir du prestige...

Je suppose. J'ai génétiquement ramassé le deria culturel. En fait, mon père était aussi un grand collectionneur, mais de timbres. J'avais 11 ans lorsqu'il est décédé, et sa collection nous a beaucoup aidés : maman a pu vendre des pièces de valeur qui nous ont fait avancer. Je pense que plus qu'un collectionneur fou, il faut parler de vice : dès mon plus jeune âge j'ai développé cette envie de compiler de beaux objets et que, en plus, ils contenaient des informations pertinentes... J'ai appris plus de géographie et d'histoire grâce au timbres qu'à l'école !

Antoni Vila Casas a-t-il commencé à collectionner des timbres ?

Eh bien non, et maintenant vous allez rire : ma première collection était des flacons en verre de vaccins contre le typhus que j'ai remplis d'eau teintée de différentes couleurs. Il y avait une variété incroyable! Les timbres sont venus plus tard : mon père les a récupérés en Espagne et, bien sûr, pour ne pas marcher dessus, j'ai opté pour la France. Je m'intéressais aussi aux objets liés à la philatélie, comme les balances pour les peser...

Le but était de collecter quelque chose ...

Pas très bien. Je vous ai déjà parlé de beaux objets qui contiennent des informations pertinentes. En ce sens, l'art était le point d'arrivée le plus naturel. Et le goût comme critère esthétique ! Je crois sincèrement à la beauté et au goût du collectionneur pour me laisser guider. Pour donner un exemple, un grand collectionneur qui nous a récemment quitté, Ernesto Ventós, a toujours été guidé par l'odorat : olorVisual [nom proposé par Joan Brossa] est exactement cela, une collection faite à partir du nez ou, si l'on préfère, de l'instinct d'une personne hautement qualifiée avec une grande sensibilité. Moi, dans mes limites et mes possibilités, je me concentre sur ce que j'aime. La dernière chose que j'ai achetée, par exemple, était une sorte de boîte en carton néon qui ressemblait à un visage : c'est une sculpture contemporaine non conventionnelle qui, pour une raison qui m'échappe, m'a plu...

Vous « aimez » aussi l'industrie pharmaceutique ?

Dans ce cas, la passion remplace le goût. Le hasard a joué un rôle important dans ma vie. Bien sûr, je suis né dans une famille liée au textile, et mon père était avocat, mais par pur hasard je suis allé à la pharmacie : un ami, Santiago Oller, m'a convaincu et la bonne carrière, ainsi que le grand nombre de belles filles là-bas étaient, ils ont fait le reste...

Et une poignée de médicaments très rentables ...

Bien sur. Mais pas seulement. Les socialistes sont arrivés au pouvoir en 1984 et ont considérablement amélioré la santé publique et, à leur tour, augmenté les dépenses pharmaceutiques du gouvernement. C'était une période d'expansion qui a culminé avec la création du groupe Prodesfarma et la découverte d'Airtal, un médicament contre la douleur que nous pouvions commercialiser dans les 15 pays qui faisaient alors partie de l'Union européenne. Le Staral, qui était un grand analgésique et anti-inflammatoire qui ne faisait pas mal à l'estomac, a été rejoint par des produits vedettes tels que Prodesmycin, qui était un sirop, et Diazepan Prodes...

La santé a toujours été sa grande alliée.

Selon la façon dont vous le regardez. En 2004, alors que j'avais 74 ans, on m'a donné une vie de deux ans à cause d'un lymphome. Grâce à un médicament expérimental aujourd'hui essentiel pour le traitement du lymphome, le Rituximab, je m'en suis tiré. De cette impasse, cependant, une nouvelle étape a émergé : j'ai vendu des actions et j'ai décidé de prendre ma retraite et de me consacrer à ma grande passion, l'art. J'ai élargi une Fondation préexistante dédiée exclusivement aux questions médicales au secteur culturel, et le reste appartient à l'histoire...

Une histoire très Empordà !

Bien sur. En l'an 60, j'ai acheté une maison à L'Escala et, depuis, je la passe tous les week-ends dans la région de l'Empordà, sans exception. En tout cas, les choses ont bien changé : quand je suis arrivé à L'Escala, par exemple, Joan Massanet, qui était un peintre surréaliste notoire, est allé à la pharmacie du village, et à Pals, qui était un charmant village, le bacon qu'ils campé gratuitement dans la rue. Au fait : ma première tentative de faire quelque chose comme un musée était à Ca la Pruna, mais quand j'ai proposé de remplir la vieille maison de sculptures, ils ne m'ont pas pris au sérieux et ont refusé. Puis vint Torroella...

Un Palace est un bon début...

En Catalogne, au moins jusqu'au siècle dernier, il y avait une tradition d'usines et de belles maisons. D'une certaine manière, j'ai été fidèle à ce principe : le premier siège était au Palau Solterra, qui est un magnifique bâtiment, et le second, Can Mario de Palafrugell, qui était une grande usine. À Barcelone, les espaces sont également répartis entre les bâtiments nobles et industriels.

Enfin, vous avez dit plus d'une fois que votre collection couvrirait l'arc de 1930 à 2030. Est-ce un arc vital ?

De toute évidence. Je suis né en 1930 et je ne sais pas quand je mourrai, mais cette année j'ai quatre-vingt-dix ans. Je crois qu'un siècle d'art catalan, dans une période si intense et marqué par des changements si profonds, sera extrêmement intéressant pour les générations futures. Et c'est qu'après tout, chaque collection acquiert son sens si elle se projette vers le futur... //